Det är främst handtagen som skiljer moderna stämjärn åt. Grymt gröna, glassiga gula, braskande blå och ruskigt röda. Det är försäljningsknep för att få dig att välja det ena stämjärnet framför det andra. Men några handtag skiljer sig från de andra genom att de är ergonomiska och kanske även försedda med mjuka greppytor som gör att stämjärnet blir en förlängning av handen. Den viktigaste delen, klingan, ser likadan ut från stämjärn till stämjärn om vi bortser från bredden. Stålkvaliteten, som är avgörande för om stämjärnet håller sig vasst, kan inte bedömas med blotta ögat. Det går ju inte att se om stålet har pressats ur en glödande järnstång eller om det har smitts i flera omgångar av otaliga skikt av finaste kvalitetsstål och därefter härdats i flera oljebad. Vi måste lita på stämjärnets namn, rykte och pris, och låta tiden avgöra om det var värt pengarna. Det är inte bara för utseendets skull som handtagen under senare tid har utvecklats så fort. Greppriktiga, sköna och ergonomiska handtag är viktiga för den hantverkare som arbetar mycket med sina stämjärn. Bra handtag gör det onekligen lättare att arbeta exakt och länge utan ansträngning.